Для человека является нормой испытывать боязнь высоты в обстоятельствах, представляющих угрозу для его жизни и здоровья. Но если он боится выходить на собственный балкон и переходить по безопасному мосту, то речь идет уже о патологическом состоянии психики. В медицинских кругах явление, связанное с боязнью высоты, называется акрофобия. Патология лечится психотерапевтом, а также применяются медикаменты (антидепрессанты, успокоительные средства, бета-ингибиторы). Но их назначает врач, и отпускаются они только по рецепту.

1
Симптомы акрофобии

Отличить фобию от естественного проявления эмоций, продиктованного врожденным чувством самосохранения, достаточно легко. Необходимо оценить, мешает ли этот страх жить полноценной жизнью. Страдающие акрофобией люди могут испытывать следующие неудобства:

  1. 1. Ограниченный выбор транспорта для передвижения. Подверженные фобии люди боятся летать на самолетах и избегают метро из-за необходимости подниматься по эскалатору.
  2. 2. Проблемы с подбором жилья. Акрофобы могут проживать только на нижних этажах, где им не придется испытывать страх при приближении к окну. В самых тяжелых случаях трудности могут возникнуть даже с подъемом по лестнице.
  3. 3. Сложности в путешествиях. Такие люди не могут отправиться в поход по горам, перейти реку по канатному мосту, осмотреть город с высоты птичьего полета.

Другим важным признаком является несоответствие испытываемых эмоций сложившейся ситуации. Здесь имеется в виду отсутствие реальной опасности падения и, соответственно, иррациональность возникающего страха.

Теперь непосредственно о симптомах. Их можно разделить на две категории:

  • психосоматические;
  • соматические.

Психосоматика боязни высоты проявляется в панических атаках, испытываемых акрофобами при подъеме на высоту. В запущенных случаях паника начинается при одной мысли о восхождении. Подобное состояние сопровождается неконтролируемым поведением и невозможностью сосредоточиться. Чтобы изолировать себя от кажущейся опасности, человек может упасть на пол или на землю и закрыть глаза руками. Некоторые пациенты отмечают желание спрыгнуть с высоты, в других же ситуациях у них не наблюдаются суицидальные наклонности.

Имеет акрофобия и соматические симптомы, проявляемые на физическом плане. К ним относят:

  • учащенный сердечный ритм;
  • головокружение;
  • тошноту;
  • повышенное артериальное давление;
  • расширенные зрачки;
  • сильное потоотделение;
  • тремор конечностей;
  • усиление моторной активности мышц, выражающееся в неконтролируемых хаотичных движениях.

Все эти признаки являются следствием выработки организмом кортизола, гормона стресса. В зависимости от тяжести проблемы они могут проявляться все разом, либо только часть из них.

2
Причины боязни высоты

По поводу причины возникновения акрофобии специалисты до сих пор не пришли к единому мнению. Наиболее распространены такие версии:

  1. 1. Негативный опыт падения с высоты. Причем он мог быть пережит еще в младенчестве, и взрослый человек о нем даже не помнит.
  2. 2. Развитая фантазия. Люди со страхом высоты очень красочно описывают возможные последствия падения, и от этой воображаемой картины у них начинается паника.
  3. 3. Плохая наследственность. Наличие у родителей психических заболеваний является предпосылкой к развитию различных патологических состояний и у детей.
  4. 4. Детские психологические травмы. Это либо тяжелое детство в неблагополучной семье, либо излишняя опека взрослых. Чтобы убедить ребенка не лазить по деревьям, родители могут запугать его возможностью сломать шею, остаться инвалидом и т. п. С возрастом этот страх не уходит, и человека будет пугать любой подъем на высоту.
  5. 5. Поражения головного мозга. Они могут возникнуть в результате перенесенных травм, воспалений, инфекций.
  6. 6. Особенности психики. К акрофобии склонны люди с повышенной мнительностью и тревожностью, а также низкой способностью контролировать свои эмоции.
  7. 7. Плохо развитый вестибулярный аппарат. Так как высота дополнительно провоцирует его дисбаланс, такой человек еще больше теряет способность контролировать свое тело, в результате чего возникают панические атаки.

Все перечисленные причины либо имеют объективное физическое обоснование, либо основываются на пережитом негативном опыте. Однако встречаются случаи, когда фобия развивается у людей с отсутствием как психологических травм, так и физических отклонений. Подобное явление ученые объясняют генетически заложенной в человека защитной реакцией, принявшей гипертрофированную форму.

Инстинктивная реакция, выражающаяся в тревоге и осторожных движениях на высоте, вырабатывалась в человеке веками. Ее зарождение спровоцировала высокая вероятность падений у древних людей, проживающих в условиях дикой природы. В цивилизованном обществе угроз упасть с высоты стало гораздо меньше, но защитный инстинкт сохранился. Доказательством его существования является рефлекс Моро, выражающийся в реакции новорожденных на резкое опускание их вниз.

3
Способы преодоления фобии

Наличие акрофобии не повод проживать жизнь с множеством ограничений. Терапия боязни высоты осуществляется несколькими методами.

Тяжелые формы акрофобии практически не поддаются самостоятельному лечению. А долгое игнорирование проблемы способно значительно ухудшить состояние здоровья, так как постоянно испытываемый стресс приводит к быстрому изнашиванию сердечно-сосудистой системы. Именно поэтому не следует откладывать поход к специалисту, который поможет избавиться от патологии.

Существует множество методик лечения акрофобии, но все они, как правило, основываются на техниках расслабления. Специалисты помогают пациентам преодолеть проблему с помощью обретения контроля над своим психологическим состоянием. Происходит это в несколько этапов:

  1. 1. На первом этапе человека непосредственно обучают техникам расслабления.
  2. 2. На втором этапе приступают к практическим занятиям. Человека провоцируют испытать страх с помощью небольшой высоты. Если даже на такой шаг пациент не согласен, прибегают к использованию виртуальной реальности.
  3. 3. На третьем этапе активированную фобию необходимо побороть с помощью изученных на первом этапе методик расслабления.

Как только первая высота покорена, можно приступать к более сложным занятиям на большем возвышении. Так пациент постепенно, без сильных потрясений, преодолевает свою фобию.

3.1
Медикаментозное лечение

Симптомы акрофобии можно снимать и с помощью медицинских препаратов, но полностью победить проблему таким способом не получится. Лекарства дают краткосрочный эффект, поэтому их целесообразно использовать только в комплексе с психотерапевтическим лечением.

Страдающим боязнью высоты людям прописывают успокоительные средства, антидепрессанты, а также бета-ингибиторы, блокирующие выброс адреналина в стрессовых ситуациях. За счет приема лекарств происходит ослабление соматических признаков и частичное подавление тревоги и приступов паники. Принимать их следует при необходимости подъема на высоту.

4
Страх высоты у детей

Акрофобия может проявиться в любом возрасте. Если ребенок боится подниматься на горку или кататься на аттракционах, не стоит радоваться его осторожности. Игнорирование подобного поведения в детстве станет причиной серьезных психологических проблем во взрослом возрасте. Паническая боязнь в будущем будет только усиливаться, тем самым мешая ребенку нормально развиваться и налаживать контакт со сверстниками.

У взрослого человека избавление от страха высоты проходит гораздо сложнее и занимает больше времени, поэтому лечением ребенка следует заняться как можно быстрее.

Для начала нужно попробовать поговорить с малышом, расспросить его об испытываемых им эмоциях и попытаться успокоить. Затем можно вместе попытаться преодолеть этот страх, например, подняться вместе на горку, держась за руки. Если после этого боязнь не пройдет, то не стоит откладывать с визитом к детскому психологу.

Не имеет значения, в каком возрасте у человека развилась акрофобия. Проблему обязательно нужно пытаться решить, комплексно применяя психологические приемы и фармакологические препараты. Сколько бы времени и сил не потребовалось, чтобы перестать бояться высоты, это все равно проще, чем всю жизнь испытывать ограничения из-за необоснованных страхов.