Болезнь Альцгеймера — это разновидность прогрессирующего сенильного слабоумия, названная по фамилии врача-психиатра, впервые описавшего это состояние, наблюдая прогредиентное течение деменции у своих пациентов.

В наше время увеличение частоты болезни Альцгеймера связано в том числе с повышением уровня продолжительности жизни. Генез слабоумия обусловлен прогрессирующей дегенерацией нервных клеток, составляющих кору полушарий мозга. Это приводит к разрушению синапсов между нейронами и усилению симптоматики, специфика которой соответствует функциям области локализации патологического очага.

1
Патогенез заболевания

Наиболее популярная в данный момент теория происхождения этого заболевания — амилоидная. Согласно ей, в ткани мозга синтезируется нерастворимое вещество — амилоидный белок, образующий бляшки. Прогрессивно увеличиваясь в размерах, они нарушают связи между нейронами, что приводит сначала к сбою функционирования нервных клеток, а впоследствии — к их гибели.

Пораженные очаги ткани мозга подвергаются дистрофии с последующей атрофией. Специфика возникающих клинических проявлений определяется функцией поврежденной области.

Дегенерация клеток проходит постепенно и длится на протяжении 10-30 лет.

2
Классификация

Принято различать следующие формы этого заболевания:

  • Спорадическая разновидность. На долю этой формы приходится около 90% случаев заболеваемости.
  • Семейная. В этом случае болезнь начинается еще до 50 лет и обусловливается редкой генетической мутацией.

3
Течение

В протекании болезни Альцгеймера различают четыре основные стадии:

  • Пред-деменция. Первыми симптомами этого состояния являются незначительные когнитивные нарушения: легкие расстройства памяти (человеку сложно запомнить новую для него информацию, вникнуть в нее, нарушается абстрактное мышление, появляется апатия). Эта стадия заболевания может растягиваться до 8-10 лет, однако данных, указывающих сколько живут больные в состоянии пред-деменции, нет. Признаки этой стадии не имеют специфических черт и могут быть приняты за обычные возрастные изменения, последствия стресса или усталости, рассеянность или симптомы цереброваскулярной недостаточности. Поэтому точно зафиксировать период начала заболевания чаще всего не удается. Диагностировать первичную стадию болезни Альцгеймера принято при наличии у пациента сочетания стойких нарушений памяти с постоянной апатией.
  • Ранняя деменция. На второй стадии дисмнезии (расстройства памяти, характеризующиеся ее снижением) прогрессируют. Могут проявляться нарушения речи или порядка действий, обеднение лексикона, затруднения в высказывании своих мыслей. Присоединяются патологии точной моторики. Такие пациенты испытывают трудности при одевании, застегивании пуговиц, письме. Ориентироваться в быту больному обычно помогает выстроенный родственниками распорядок дня. Такого пациента не следует освобождать от повседневных задач, находящихся в пределах его возможностей.
  • Умеренная деменция. При этой стадии еще больше страдает сфера праксиса (способность выполнять целенаправленные действия). При дальнейшем прогрессировании заболевания пациент утрачивает навыки письма и чтения, забытые слова заменяет парафразами (парафазии). Снижается память на прошлые события, больной теряет способность узнавать родственников. Поведенческие девиации характеризуются раздражительностью, патологической подозрительностью, агрессивностью, беспричинным плачем и склонностью к бродяжничеству. На этой стадии нарушаются функции тазовых органов. Пациент плохо ориентирован во времени, путает сезоны года. Резкое снижение способности определять местоположение в пространстве приводит к тому, что человек может выйти из дома и потеряться.
  • Стадия тяжелой деменции. Продолжительность терминальной степени болезни Альцгеймера вариабельна: от 7-9 до 15-20 лет. На последней стадии развития заболевания речь пациента сначала становится отрывочной и крайне невнятной, а затем исчезает почти полностью. Способность понимать обращенные к больному слова сохраняется дольше. Приступы агрессии постепенно сменяются эмоциональной бедностью. Память имеет фрагментарный характер. Пациент не представляет, кто он, где находится. Способность вспоминать события, узнавать близких людей теряется. Этот этап характеризуется апатией и истощением, по причине которого пациент утрачивает подвижность и со временем - возможность вставать с постели. Практические навыки к моменту наступления терминальной стадии полностью теряются. Такой пациент абсолютно зависим от окружающих. Независимо от того, сколько живут больные с последней стадией болезни Альцгеймера, летальный исход наступает от сторонних причин (травмы, инфицирование пролежней, истощение, сердечная недостаточность, пневмония) или сопутствующей патологии (сердечно-сосудистые нарушения, онкология). Само заболевание не является причиной их смерти. Продолжительность жизни пациента в состоянии тяжелой деменции во многом зависит от качества ухода за больным. Пассивные движения предотвращают или существенно задерживают развитие застойной пневмонии и пролежней. Адекватная и своевременная обработка трофических язв предотвращает образование вторичной инфекции. Сбалансированное питание (в тяжелых случаях - зондовое) препятствует развитию крайней степени физического истощения.

Комплекса профилактических мер, предотвращающих появление недуга, нет.

Существуют факторы, снижающие вероятность развития болезни: коррекция диеты и сердечно-сосудистых заболеваний, уровня холестерина в крови и артериального давления. Рекомендуется включать в рацион достаточное количество овощей, фруктов, злаков и рыбы, не допускать дефицита витаминов группы B.